Svårbedömd fredag i Frankrike…

Valtteri Bottas mycket stark den första dagen i Frankrike

Valtteri Bottas mycket stark den första dagen i Frankrike

Det blev en rätt knepig fredag för teamen inför Frankrikes GP. Första träningen ordentligt präglad av graining på däcken som gjorde det svårt för teamen att kunna få ut någon vettiga data angående setup. Andra träningen såg bättre ut i det avseendet men fortfarande så var det tydligt hur låg greppnivå det är i banan med tre olika typer av asfalt runt varvet. Dels den las till förra årets race  plus den som man bättrade på med i vissa av druvorna under vintern men också ännu mer nylagd asfalt så sent som för ett par veckor sedan som inte härdat riktigt och där bindmedlet trängde upp lite i värmen och gjorde de delarna extra hala.

Det man kan läsa ut av dagen är att Mercedes fortsatt ser väldigt starka ut där man dominerade båda träningarna tämligen övertygande. Lewis Hamilton snabbast i FP1 och med Bottas kvickast under FP2. Just Valtteri Bottas såg mycket övertygande ut under andra träningen med bra kvalsimulering uppbackat av en väldigt stark racesimulering också. Mercedes övertag ligger framförallt i den sista sektorn i de svepande svängarna efter Signes-kurvan (kurva 10-14) men också genom i den långsamma sista kurvan där man lätt kan förlora tid om man tar i för mycket. Mercedes har helt enkelt en bil som ger mer downforce vilket man dra full nytta av i slutet på varvet plus att den verkar hantera däcken bäst just nu.

Ett orosmoln för Mercedes och Lewis Hamilton är han är kallad till domarna nu efter andra träningen efter en incident faktiskt liknande den han själv blev utsatt för i Montreal. Lewis missade ingången till kurva 3 och bredsida en kon innan han hamnade utanför banan, på väg ut på banan igen gjorde han det på ett sätt så att Max Vertstappen fick väja och i sin tur fick ta en vid sväng genom kurva 5. Blir intressant och se hur domarna här i Frankrike hantera den situationen och vad en eventuell påföljd kan bli om någon överhuvudtaget.

Som det sett ut idag verkar varken Ferrari eller Red Bull, med nyuppdaterad motor från Honda, kunna utmana Mercedes längst fram detta trots att det går ett rykte i depån om att Ferrari hittat anledningen till att man inte haft den fart man hoppats på under säsongens 7 första tävlingar. Det sägs handla om en avvikelse mellan CFD och vindtunneldata jämfört med verkligheten man inte vetat om och därmed felaktig s k aeromappning. Aeromappning är hur vingelement och rideheight påverkar luftmotstånd och downforce och man har troligen kört bilen något felinställd baserat på de siffror man haft. När denna avvikelse nu hittats och kördes i simulatorn visade det sig att man var ca 0,3 sekunder långsammare runt banan i Barcelona. Detta är ännu så länge ett rykte men kan om det stämmer bli rätt avgörande, speciellt med tanke på designen av nästa års bil.

Vidare när det gäller Ferrari så blev det ingen ny bedömning av Vettel/Hamiltonincidenten i Kanada, 5-sekunderstraffet står därmed fast med Hamilton som vinnare av Kanadas GP före Vettel på andra plats. Den nya bevisningen Ferrari sa sig ha räckte alltså inte för att en ny bedömning skulle bli aktuell.

I övrigt vill jag idag lyfta Mclarens Lando Norris som gjorde en mycket stark fredag. P7 på första träningen och P5 i FP2 snabbare än båda Red Bull bilarna och bara drygt två tiondelar långsammare än Sebastian Vettel efter kvalsimuleringen. Det ser verkligen ut som att Mclaren är på väg att verkligen hitta rätt med sin bil och även om Carlos Sainz var tidsmässigt rätt långt efter Norris på andra träningen så var man ändå med god marginal topp 8 med båda bilarna på dagens träningar. Självklart är det bara fredag och mycket kan komma att hända lördag och söndag men jag upplever att man verkar ha en väldigt välbalanserad bil som förarna trivs med ihop med en Renaultmotor som också verkar vara riktigt konkurrenskraftig.

Resultat FP1 Frankrikes GP

1 Lewis Hamilton Mercedes 1m32.738s - 21
2 Valtteri Bottas Mercedes 1m32.807s 0.069s 20
3 Charles Leclerc Ferrari 1m33.111s 0.373s 21
4 Max Verstappen Red Bull/Honda 1m33.618s 0.880s 20
5 Sebastian Vettel Ferrari 1m33.790s 1.052s 22
6 Pierre Gasly Red Bull/Honda 1m34.091s 1.353s 20
7 Lando Norris McLaren/Renault 1m34.110s 1.372s 23
8 Carlos Sainz Jr. McLaren/Renault 1m34.261s 1.523s 26
9 Daniel Ricciardo Renault 1m34.540s 1.802s 18
10 Alexander Albon Toro Rosso/Honda 1m34.804s 2.066s 25
11 Sergio Perez Racing Point/Mercedes 1m34.809s 2.071s 21
12 Nico Hulkenberg Renault 1m34.810s 2.072s 25
13 Lance Stroll Racing Point/Mercedes 1m35.063s 2.325s 22
14 Daniil Kvyat Toro Rosso/Honda 1m35.326s 2.588s 24
15 Kevin Magnussen Haas/Ferrari 1m35.410s 2.672s 19
16 Kimi Raikkonen Alfa Romeo/Ferrari 1m35.522s 2.784s 22
17 Antonio Giovinazzi Alfa Romeo/Ferrari 1m36.102s 3.364s 22
18 Nicholas Latifi Williams/Mercedes 1m37.147s 4.409s 25
19 Robert Kubica Williams/Mercedes 1m37.172s 4.434s 27
20 Romain Grosjean Haas/Ferrari 1m37.620s 4.882s 9

Resultat FP2 Frankrikes GP

1 Valtteri Bottas Mercedes 1m30.937s - 34
2 Lewis Hamilton Mercedes 1m31.361s 0.424s 25
3 Charles Leclerc Ferrari 1m31.586s 0.649s 31
4 Sebastian Vettel Ferrari 1m31.665s 0.728s 32
5 Lando Norris McLaren/Renault 1m31.882s 0.945s 31
6 Max Verstappen Red Bull/Honda 1m32.049s 1.112s 29
7 Carlos Sainz Jr. McLaren/Renault 1m32.432s 1.495s 27
8 Pierre Gasly Red Bull/Honda 1m32.448s 1.511s 29
9 Kimi Raikkonen Alfa Romeo/Ferrari 1m32.677s 1.740s 34
10 Kevin Magnussen Haas/Ferrari 1m32.789s 1.852s 30
11 Antonio Giovinazzi Alfa Romeo/Ferrari 1m32.973s 2.036s 34
12 Daniel Ricciardo Renault 1m33.020s 2.083s 34
13 Alexander Albon Toro Rosso/Honda 1m33.023s 2.086s 35
14 Nico Hulkenberg Renault 1m33.081s 2.144s 32
15 Daniil Kvyat Toro Rosso/Honda 1m33.254s 2.317s 37
16 Sergio Perez Racing Point/Mercedes 1m33.300s 2.363s 30
17 Romain Grosjean Haas/Ferrari 1m33.591s 2.654s 27
18 Lance Stroll Racing Point/Mercedes 1m33.884s 2.947s 32
19 George Russell Williams/Mercedes 1m34.614s 3.677s 33
20 Robert Kubica Williams/Mercedes 1m35.195s 4.258s 32